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2017
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慕尼黑发布会临近 华为用Mate 10照亮人工智能时代探索第一步

随着人工智能时代的来临,智慧手机会变成人的分身或者是化身,通过它可以直接与现实世界打交道,它主动和拥有者一起来进行镜像的工作和交互,交互的方式变成更加双向的交互方式。在人工智能时代,人类将通过“智慧型手机”与世界产生联络,手机将成为人类的分身,并通过大数据、算法协助人类进行决策。下周一的德国慕尼黑,华为即将揭开Mate 10的神秘面纱,届时我们也将见证Mate 10在人工智能手机时代,如何成为其他厂商的指路明灯。

虽然人工智能已经成为趋势,但是作为如今我们不离手的智能机,却一直只是软件层面的优化,不过,随着麒麟970的正式发布,以及即将发布的华为Mate 10手机,手机已经具备了软硬结合的智慧型手机,这或许会成为下一代手机的发展方向,笔者就从前不久国内正式发布的麒麟970芯片,来猜测一下这款华为Mate 10将会有什么亮点值得期待吧。

作为一款为手机设计的系统级芯片(System On Chip,即 SoC),麒麟 970 包含了所有同类产品该有的部件,比如 CPU、GPU、ISP、DSP、通讯基带,但麒麟 970 又多了一个所有同类产品都没有的东西——一颗为人工智能运算专门设计的 NPU。NPU 的全称是 Neural-network Processing Unit,也就是神经网络处理单元。关于这颗 NPU 的功能,大家可以简单理解为专门高效地进行 AI 相关计算定制的处理器,就像 GPU 之于图形处理相关的计算,ISP 之于成像相关的计算。

制程上,麒麟 970 用上了台积电(TSMC)最新的 10 纳米工艺,但在晶体管集成度方面相比苹果的A11,麒麟970更胜一筹,55亿的数量级相比较高通骁龙835高出1.77倍,苹果A11处理器1.28倍。再一次体现了华为作为国产强芯的先进技术所在。

未来的智慧终端将面临更复杂的应用场景,所以在计算能力上也有要更强要求,Google因此推出了TPU,这款专门针对深度学习而开发的处理器在性能上要远远超越当下的GPU和CPU水平,但TPU目前还无法移动化。如果要实现移动化的神经网络计算能力,就要求面向手机的人工智能芯片有新的架构,华为提出了全新的芯片解决方案,引入独立的神经网络计算单元NPU(Neural Network Processing Unit)解决了很多计算方面的限制与挑战。华为在麒麟970上创新性地实现了将一个专用的神经网络处理单元(NPU)融合进整个SoC架构,并将NPU与其它计算单元组成一个面向移动AI应用场景的异构计算体,在将AI算力提升几十倍的同时,还提供了完善的多应用模式和ML(Machine Learning)框架的支持,让开发者开发出更具想象力和全新体验的应用。

麒麟970搭载的NPU主要应用在AI深度的领域,而CPU/GPU在处理专门的深度学习时,要么性能不够要花好久才能计算完成,要么就是不够高效花费巨大的能耗。而NPU的理论性能在处理这些时能达到传统芯片的百倍性能。因此华为Mate 10将会在图像识别、语音识别、人脸识别、场景识别等等方面肯定会有值得期待的亮点。

比如在语音助手方面,说到它你可能会想到Siri,在iPhone 4s时代,苹果首先为我们带来了能听懂你的语音助手,它能和你对话、理解语意、进行智能分析,不过Siri作为初代语音助手,虽然在语句语意识别上有了很大的突破,但是逻辑思维上还是比较欠缺。一段对话如果中途转变话题,Siri就会无法理解;如果没有设定好地址关系等信息,Siri就无法帮你导航或者拨打电话,而即将发布的华为Mate 10,很可能会在这一方面会有所突破。未来AI人工智能将会成为一个我们看不见的贴身助理,聆听你、观察你、理解你,从而不断学习和进化,最后成为智能的大脑。试想一下,未来你的手机在你拿起它时,就知道你想做什么;打开音乐播放器,就知道你想听什么……这样的手机才算得上是真正的智能吧!

而在拍照方面,华为Mate10因为麒麟970芯片中集成的NPU可以对每一个拍照的场景进行智能分析,从而为每一个场景都找出最优的算法,甚至可以通过主角是否戴帽子、是否侧脸、是否逆光等等做出最细微的算法调整,让随手一拍的每一张照片都好像专业摄影师调教过的一般。

当然,华为Mate10在图像识别方面的能力远不止这些,在实际生活中更重要的应用在于对物体的识别上,比如拍摄一串葡萄,华为Mate10不仅能记录出葡萄的形态,而且会通过和云端数据的结合判断出这串葡萄大概的重量,热量甚至营养成分,真正实现智慧手机该做的功能。
 除了人工智能方面,华为Mate10在网络通信方面更是强大,麒麟970是首颗达到Cat.18(下行)、上行Cat.13标准的SoC产品,并实现了1.2Gbps的业界最高峰值下载速率。目前,高通同时期商用的最强基带是骁龙835上的X16,但显然落后于麒麟970,下行最高Cat.16也就是1Gbps。此外,麒麟970还首发支持双卡双4G双VoLTE,主副卡语音视频通话体验完全一致,并特别对高铁环境进行了40万公里的实测和优化。当然,还有GPU性能的提升、音质方面的提升、通过安全认证的超级快充等等。有了这么多亮点的加持,相信华为Mate 10会成为一款满足你对于未来智慧型手机的所有渴望,我们静待这款手机的发布吧!

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